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Dakar 2022 – étape 12

Bisha > Jeddah

L’ultime étape de ce Dakar aura été plus clémente que la précédente : seulement 160 km de spéciale et 500 km de liaison pour regagner Jeddah. Pour cette dernière épreuve, pas de précipitation. L’épuisement de l’humain et l’usure de la mécanique ont rappelé aux concurrents toujours en lice que l’essentiel est de tenir jusqu’au bout.

Une équipe toujours positive

D’entrée de jeu, les roches cassantes invitaient au ménagement. À bord du Man, la mésaventure de la veille est encore très fraîche, et le réflexe est à la prudence. Mais au fil des kilomètres les pistes plus rapides et sinueuses ont réveillé chez Sylvain B. le plaisir du pilotage, tandis que les défis de la navigation ont captivé Magic Sylvain. Le trio a retrouvé son mordant pour vivre pleinement la compétition.

Pas de répit !

L’arrivée à Jeddah n’a cependant pas offert à nos trois compères le repos qu’ils escomptaient : tout, dès lors, s’est enchainé. Entre l’attente interminable du podium sur lequel ils n’ont finalement pas pu monter en raison de leur fameuse étape écourtée, le convoi des véhicules vers le port, les procédures administratives… Les deux Sylvain et Frédéric sont bel et bien arrivés au bout de ce défi, mais ne célèbreront cette prouesse qu’une fois rentrés en France.

Et on les y attend de pied ferme pour les féliciter.

Un énorme bravo tous les trois !

Édition 2022 – retour en images

  • verifs avant le départ Dakar 2022
  • Les véhicules au port de Jeddah
  • Dakar 2022 Leg 1A JEddah Hail
  • DAKAR 2022 Leg 1B - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 1B - Sylvain Besnard #540
  • Dakar 2022 Leg 1B
  • Dakar 2022 #540 Leg 1B
  • DAKAR 2022 Leg 2 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 3 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 4 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 5 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 6 - Sylvain Besnard #540
  • Dakar 2022 - Sylvain Besnard #540 Day Off
  • DAKAR 2022 Leg 7 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 8 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 8 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 9 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 9 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 10 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 10 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 11 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 11 - Sylvain Besnard #540
  • DAKAR 2022 Leg 12 - Sylvain Besnard #540
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Dakar 2022 – étape 11

Bisha > Bisha

Il fallait un mental d’acier pour arriver au terme de cette journée, l’organisation ne s’y est pas trompée. Certains ont décuplé leur énergie à la perspective de franchir la ligne d’arrivée, alors que d’autres ont dû rassembler leurs dernières forces pour rester dans la course.

Une apothéose

La spéciale de 346 km était incontestablement la plus difficile d’entre toutes. Le franchissement des dunes extrêmement molles sur la première partie demandait un savant dosage de prudence et de dextérité. Les corps et la mécanique ont été mis à rude épreuve jusqu’au bout car, au sortir de ces épouvantables cordons, ce sont les pistes cassantes et leurs rafales de poussière qu’il a fallu affronter. Tous n’ont pas eu la chance d’arriver au bout sans encombres, à l’image de notre trio…

Journée d’enfer

Les deux Sylvain et Frédéric n’oublieront probablement jamais cette onzième étape du Dakar 2022. Au km 80, le Man s’est couché dans ces dunes infernales. Impossible de retomber sur leurs roues sans faire appel à l’organisation. À ce stade de la course, les instructions qu’ils reçoivent en retour sont d’attendre qu’un véhicule capable de les secourir passe à proximité. Malheureusement pour notre trio, aucun camion ne s’est présenté sur cette section du parcours et leur supplice a duré tout l’après-midi et une partie de la nuit. Ils ont finalement été redressés en fin de nuit et ont regagné le bivouac à temps pour prendre, sans transition, le départ de l’ultime épreuve avant le podium d’arrivée. Souhaitons-leur une dernière journée plus clémente !

DAKAR 2022 Leg 11 - Sylvain Besnard #540
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Dakar 2022 – étape 10

Wadi Ad Dawasir > Bisha

Décor grandiose sur la longue étape reliant Wadi Ad Dawasir à Bisha. La spéciale de 375 km serpentait entre de grands plateaux, passant d’un canyon à l’autre. Mais l’épuisement commence à gagner les concurrents, pour qui poussière et chaleur deviennent difficilement supportables.

Rude journée

La journée a débuté avec un sable bien mou sur les premiers kilomètres. Puis le terrain assez rapide sur les grands plateaux a permis au Man de reprendre le rythme, et même de grignoter une place ou deux au classement. Côté navigation, pas une minute de répit pour Magic Sylvain. Les changements de cap successifs ont fini par lui faire perdre son latin sur quelques kilomètres. 

Le mot d’ordre : tenir

Même si l’étape s’est terminée relativement tôt, le trio en sort exténué. Les secousses provoquées par les étroites et interminables pistes de cailloux sont particulièrement éprouvantes en camion. Littéralement usés, les deux Sylvain et Frédéric comptent les jours désormais. Malgré la fatigue, ils ne peuvent se permettre le moindre moment de déconcentration, d’autant plus que l’épreuve de demain est annoncée comme le défi technique de ce Dakar.

Pour ce soir, après un peu de mécanique sur l’un des CR6, il est urgent de prendre une bonne nuit de repos.  

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Dakar 2022 – étape 9

Wadi Ad Dawasir > Wadi Ad Dawasir

Des paysages superbes se sont succédés tout au long de la spéciale en boucle de 287 km bien plus courte que les deux précédentes. Des difficultés modérées, quelques tronçons plus complexes et pas mal de poussière de sable : rien d’insurmontable à ce stade de la course.

« Une petite journée tranquille »

C’est ainsi que Sylvain B. qualifie le parcours du jour. Quelques pièges causés par les trop nombreuses traces ont corsé la navigation, mais Magic Sylvain a su les déjouer. De leur côté, les deux CR6 ont également fait une belle course. Encore une étape sans solliciter  le Man, il n’y a rien pour eux de plus positif. Pourtant, l’étape ne fut pas de tout repos pour notre trio…

Quelques déboires

Un Dakar sans son lot de galères n’est pas un Dakar, les deux Sylvain le savent bien et Frédéric le découvre. Aujourd’hui, une poignée de kilomètres avant la neutral (point de neutralisation imposant 20 minutes de pause), une méchante cuvette les attendait. Ils n’ont pas été les seuls à avoir toutes les peines du monde à s’en extraire. Il a fallu quelques manœuvres et une bonne prise d’élan pour sortir le camion de ce mauvais pas. Mais une seconde mésaventure les attendait 50 km avant l’arrivée. Un axe de basculement de la cabine a cédé, forçant l’équipe à terminer l’épreuve à une allure très réduite. 

Dommage pour le Man qui a perdu quelques places au classement après une progression constante les journées précédentes. À ce stade de la course, la mécanique commence manifestement à montrer des signes de faiblesse.

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Dakar 2022 – étape 8

Al Dawadimi > Wadi Ad Dawasir

La spéciale du jour longue de 400km, jalonnée de dunes techniques dans sa première partie et plus roulante sur la fin, symbolise parfaitement l’esprit Dakar. Une mise à l’épreuve stimulante à l’équilibre entre franchissement, distance et navigation.

« On s’est régalé »

Le trio l’atteste : c’était une belle étape malgré les nombreux kilomètres et les sections ardues, au milieu de décors extraordinaires de roches et de sable. Les difficultés rencontrées ont demandé de la dextérité, de la réactivité et un soupçon d’improvisation. Rechercher les meilleures voies pour le Man a parfois nécessité de sortir des traces et de prendre quelques risques en tâtonnant. Et les paris du pilote Sylvain B. se sont avérés gagnants aujourd’hui.

Excès de courtoisie…

L’équipe a pourtant rencontré quelques galères. Ces Saint-Bernard du désert ont cédé le passage une fois de trop à un autre camion, et se sont retrouvés plantés dans le sable, contraints de sortir pelles et plaques pour se tirer de ce mauvais pas. Puis c’est un déjantage dans les dunes qui les a occupés trois quarts d’heures. Heureusement, ils n’ont pas eu à intervenir sur les CR6.

À la sortie de la spéciale, il restait encore 270km de liaison à parcourir dont 60km de pistes. Arrivés de nuit au bivouac de Wadi Ad Dawasir, les deux Sylvain et Frédéric ont terminé cette journée par un peu de mécanique avant de pouvoir se reposer. Demain, ils reprendront le départ en milieu de matinée.

DAKAR 2022 Leg 8 - Sylvain Besnard #540
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Dakar 2022 – étape 7

Riyadh > Al Dawadimi

Cette septième étape, annoncée comme l’un des « gros morceaux » de la course avec celle de demain, aura incontestablement tenu ses promesses. Des dunes molles plutôt techniques, des pistes cassantes et surtout une poussière aveuglante qui, alliée aux rayons du soleil éblouissants, masquait la piste et ses dangers.

« Une spéciale de m… »

Sylvain B. résume la journée par ce cri du cœur. Le manque de visibilité a causé nombre de difficultés. Sur cette spéciale, les pièges dans la navigation ont contraint de nombreux concurrents à tourner en rond pour trouver leurs waypoints. Résultat : quelques face à face plus ou moins périlleux. Pour corser l’épreuve, des marches en descente se sont succédées jusqu’à une saignée redoutable qui a tellement surpris les occupants du Man qu’ils ont tous les trois poussé un cri d’effroi !

Du positif

Stimulés par leur crainte de se retrouver de nuit dans les dunes qu’ils connaissent trop bien, les deux Sylvain et Frédéric sont parvenus au bivouac au coucher de soleil, in extremis. Par chance, les deux CR6, malgré les difficultés rencontrées, n’ont pas nécessité d’assistance. 

La reprise est décidément brutale après une journée de repos qui a rompu le rythme de la course. Mais, comme tous l’espéraient, les températures remontent et la douceur de la soirée aidera certainement notre trio à bien dormir pour repartir frais et dispo demain matin.

DAKAR 2022 Leg 7 - Sylvain Besnard #540
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Dakar 2022 – Journée de repos

Riyadh

Sur le bivouac de Riyadh, tous les concurrents ont occupé activement ces précieuses 24 heures de repos. 

Le bilan à mi-course est unanime : l’ambiance à bord du Man est très conviviale et un bel esprit d’équipe unit les trois compères. Entre un Sylvain B. nerveux et réactif et un Sylvain L. d’un calme olympien, Frédéric ne pouvait rêver être mieux entouré pour sa première expérience en camion. Ses deux acolytes – dont le binôme est bien rôdé après 7 Dakar menés ensemble – se révèlent prompts à le rassurer  lorsqu’un hurlement lui échappe aux abords d’un danger !

Frédéric : une épreuve physique, une expérience hors pair

Après avoir effectué l’entretien des deux CR6 assistés, Frédéric profite de la pause pour faire un point sur cette folle semaine. Malgré les difficultés rencontrées, les grosses frayeurs, le manque de sommeil et les courbatures, il est enthousiaste et prêt à reprendre les pistes demain. La bienveillance de ses deux comparses lui a permis de s’acclimater très vite au rythme du rallye. 

Magic Sylvain L.

Sylvain L. s’est assuré que le Man soit en parfait état pour s’élancer sur les pistes de cette deuxième semaine dans des conditions optimales. 

Malgré ses craintes, Le roi de la nav s’est adapté facilement à la toute nouvelle tablette qui a remplacé le traditionnel road book sur cette édition 2022. Il découvre que le fait d’avoir les mains libres grâce à cet outil a du bon dans les situations extrêmes ! 

Pour Sylvain B., un bon bilan de mi-course, une prudence nécessaire

Les retours de l’équipe assistée par le Man sont positifs. La confiance est là, les équipages des deux buggys apprécient l’efficacité et les prestations d’assistance, même s’ils préfèrent quand ils n’en ont pas besoin! 

Le pilote restera cependant sur ses gardes : jusque là, la conduite de nuit a été particulièrement éprouvante nerveusement ; en un quart de seconde, le camion peut se coucher sur ce type de pistes. Les prises de décisions doivent donc être extrêmement rapides : la moindre hésitation ne pardonne pas ! Heureusement, « jusqu’ici tout va bien » lance-t-il, jovial.

Sur le bivouac, la fraîcheur de la nuit s’est installée. Seulement 5 degrés, 15 degrés de moins qu’en journée. Les températures remonteront probablement au fil des prochains jours, à mesure que l’altitude baissera. Rendez-vous demain pour un nouveau départ !

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Dakar 2022 – étape 6

Riyadh > Riyadh

Pour la dernière journée de course avant 24 heures de repos, la spéciale de 348 km n’a pas la même saveur que la précédente. Les pistes cassantes se sont montrées féroces, en particulier pour les camions, mettant certains d’entre eux en très mauvaise posture.

Vigilance

Seul objectif pour les deux Sylvain et Frédéric  : terminer cette épreuve le plus rapidement possible, sans casse malgré l’hostilité du terrain, composé d’une succession de grands plateaux. Pari gagné, ils sont arrivés bien avant la tombée de la nuit sans même avoir été appelés pour aucune intervention, et ont même grapillé pour l’occasion quelques places au classement.

Final surprise

L’image du jour restera pour l’équipage du Man celle d’un public nombreux, inédite en Arabie Saoudite. Durant les quinze derniers kilomètres en effet, des supporters et des curieux se sont massés aux abords des pistes pour encourager les concurrents. Un rassemblement qui n’est pas sans rappeler aux habitués du Dakar l’ambiance qu’ils ont connu en Argentine, et dont Sylvain B. garde un bien agréable souvenir.

Enfin, voilà notre trio heureux au terme de cette première semaine hors du temps…

Dakar 2022 Débriefing au Bivouac
L’ensemble du team SSP rassemblé pour un débriefing à l’issue de cette première semaine de course
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Dakar 2022 – étape 5

Riyadh > Riyadh

Les 400 km de la spéciale du jour ont offert aux concurrents un terrain de jeu typique, comme ils les aiment : une alternance de dunes et de portions rapides, pour le plus grand plaisir des connaisseurs.

Des conditions optimales

Les dunes rencontrées, plus classiques que la veille, étaient aisément franchissables malgré un terrain plus mou, d’où une ambiance plutôt détendue à bord du camion #540. La navigation a bien réservé quelques pièges à Sylvain L., mais il a su les déjouer. Même avec un terrain un peu cassant en fin d’étape, on ne déplore aucun incident.

Une récréation

Le Man s’est élancé sur les pistes de bon matin, après une courte nuit. Mais au fil de la journée, le plaisir de la compétition sans le stress des étapes précédentes a stimulé l’équipage. Et, cerise sur le gâteau, « On a pu profiter de très jolis paysages » sourit Sylvain B. Décidément une belle journée, sans aucune intervention et sans souci mécanique et une arrivée de jour bien méritée.

Ce soir, après un petit contrôle de routine et un coup de dépoussiérage, le trio peut s’offrir un vrai moment de détente en profitant pleinement de la soirée.

DAKAR 2022 Leg 5 - Sylvain Besnard #540

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Dakar 2022 – étape 4

Al Qaisumah >  Riyadh

La plus longue spéciale du rallye s’achève, avec ses 465 km. Quelques concurrents se sont laissés surprendre par un début d’épreuve assez chaotique. En cause, de nombreuses saignées qui, franchies à trop grande vitesse, ont provoqué des tonneaux en série. 

À la rescousse

Sur ce terrain cassant et pas de tout repos, tout est dans le dosage de la pédale d’accélérateur. Par endroit, il faut franchir de véritables bourbiers. Nos Saint-Bernard ont pu en extraire au passage quelques véhicules en mauvaise posture. Une centaine de kilomètres avant l’arrivée, c’est sur un CR6 appartenant à une équipe d’Afrique du Sud, dont ils n’ont pas l’assistance, qu’ils ont opéré pendant près d’une heure.

Aïe…

La journée s’est terminée par une mésaventure, heureusement sans trop de casse. Une saignée un peu plus mauvaise que les autres a secoué le Man, causant un problème électronique. Résultat : une perte de puissance et un problème de freinage, probablement en raison d’un branchement mis à mal par le choc. La mention spéciale du jour est attribuée à Sylvain L., sacré « roi de la nav » : de jour, les nombreuses traces ont brouillé les pistes et de nuit  le repérage tenait particulièrement de l’exploit lors de cette étape. 

Arrivée à bon port, l’équipe n’est pas tout à fait au bout de ses peines puisqu’un peu de mécanique s’impose. Une pensée pour Frédéric, à qui ces premières journées doivent sembler interminables !